Categorie: "Trends en technieken"

CompactFlash sneller en degelijker dan ooit

Terwijl het er steeds meer op lijkt dat de hele fotowereld op SD-geheugenkaartjes overstapt (xD is op sterven na dood, en zelfs Sony lijkt niet meer echt te geloven in de Memory Stick), blijft de CompactFlash-kaart de favoriet van de echte pro. Niet zonder reden, want deze kaarten houden hun voorsprong vast qua snelheid en bovenal degelijkheid.

SanDisk, Nikon en Sony hebben de koppen bij elkaar gestoken om gezamenlijk een nieuwe generatie CompactFlash-kaarten te ontwikkelen. De opslagcapaciteit van deze kaarten zou boven de 2 terabyte (2000 gigabyte) kunnen uitkomen, terwijl de data met snelheden van wel 500 megabyte per seconde worden overgezet (pakweg vijfmaal zo snel als nu). Een en ander komt niet alleen goed van pas bij HD-video, maar ook voor snelle serieopnamen in raw-formaat. Dit alles moet worden gecombineerd met een geringer stroomverbruik en een nog grotere robuustheid dan voorheen. De tijd zal het leren!

Cameramarkt kan weer groeien, mits…

Foto’s maken niet genoeg; foto’s delen steeds belangrijker

Volgens marktonderzoeksbureau InfoTrends komt de cameramarkt de komende jaren de gevolgen van de kredietcrisis te boven. Om de groei op gang te houden, moeten camerafabrikanten wél goed inspelen op de wensen van de consument. Aangezien vrijwel iedereen in West-Europa al een digitale camera heeft, moet de industrie het vooral hebben van kopers die willen upgraden of hun huidige toestel willen vervangen.

Dat een toestel mooie foto’s kan maken, is niet langer genoeg. De koper wil deze foto’s ook meteen met anderen kunnen delen. Met smartphones kan dat al; met de meeste camera’s nog niet. Volgens InfoTrends is ‘connected experience’ het sleutelbegrip van de nabije toekomst.

Nikon geeft eigen draai aan 3D

Ook Nikon lijkt 3D te omarmen, zij het dat de camerareus een andere weg inslaat dan de concurrentie. Via de eigen webfotodienst My Picturetown kunnen binnenkort bestaande 2D-foto’s geconverteerd worden, zodat ze met behulp van een speciaal fotolijstje in 3D kunnen worden bekeken. Dus zonder dat je een aparte camera nodig hebt, of een speciale bril.

De 3D-dienst wordt vooralsnog uitsluitend gelanceerd in Japan, en het lijstje wordt (om ‘misbruik’ te voorkomen?) niet apart verkocht maar alleen aan (betalende) My Picturetown-abonnees in bruikleen verstrekt.

Pretty in pink

Voor fotograferende fashionista’s is de Sony NEX-3 EVIL-camera behalve in zwart, zilver en rood nu ook leverbaar in flamingoroze. Ook een hele reeks accessoires is mee in het verfbad gegaan; helaas is het objectief uitsluitend in zilver leverbaar. Ander nadeeltje: als je deze beauty in huis wilt halen, zul je er wel een shoppingtrip naar Japan voor moeten overhebben.

Concurrent Pentax maakt het overigens letterlijk nóg bonter met de nieuwe K-r spiegelreflex. Waar de Nederlandse klant het moet doen met ‘slechts’ drie kleuren, heeft de koper in Japan de keus uit honderden verschillende kleurcombinaties. Hamvraag bij dit alles is natuurlijk of de geëmancipeerde vrouwelijke fotograaf op serieus fotogereedschap in zwoele pasteltinten zit te wachten.

Supersnelle SD-kaarten komen eraan!

Net nu de SDXC-geheugenkaarten ingang vinden bij camerafabrikanten, staat een snellere versie alweer voor de deur. De nieuwe supersnelle UHS-I-variant (‘Ultra High Speed’) moet moeiteloos uit de voeten kunnen met de steeds grotere foto- en videobestanden van vandaag én morgen.

Na Panasonic heeft nu ook Toshiba kaarten aangekondigd die aan deze nieuwe standaard voldoen. Panasonic belooft lees- en schrijfsnelheden tot 60 megabyte per seconde, en Toshiba gaat daar met een topsnelheid van 95 MB per seconde nog eens royaal overheen. Toshiba komt ook met een MicroSD-uitvoering, die ‘slechts’ een leessnelheid van 40 MB per seconde haalt. De nieuwe kaarten moeten nog dit jaar leverbaar worden.

Van 12 megapixels naar 120…

Vind je 18 megapixels nog wat weinig voor een stevige vergroting..? Bij wijze van experiment heeft Canon een CMOS-beeldchip ontwikkeld die ongeveer 120 megapixels levert, en toch slechts een fractie groter is dan de sensor in een modale spiegelreflex. Ter vergelijking: de EOS‑1D Mark IV, Canon’s huidige model met zo’n APS-H-sensor, blijft bij 16 megapixels steken. De nieuwe sensor met een recordbrekende resolutie is puur bedoeld als technisch huzarenstukje, dus het heeft geen zin om alvast te gaan sparen…

Camerakoper wil vooral pixels voor z’n geld

Ondanks de opmars van de EVIL-camera’s doen traditionele spiegelreflexen het nog steeds erg goed, zelfs in het gadgetgekke Land van de Rijzende Zon. Volgens technotrendwatcher BCN was de Canon EOS 550D vorige maand de bestverkochte camera met verwisselbare lenzen in Japan. De 550D laat de oudere semiprofessionele 50D, die nauwelijks duurder (meer) is, ver achter zich. De 18 in plaats van 15 megapixels geven voor veel kopers kennelijk de doorslag.

Nummer twee in de verkoopstatistieken van juli is de Nikon D90, die ondanks zijn relatieve ouderdom – twee jaar is in digitale cameraland haast een eeuwigheid – nog steeds loopt als een trein. Pas dan volgt de eerste EVIL-camera, de Sony NEX-5, op korte afstand gevolgd door de Nikon D5000 en het instapmodel Olympus PEN.

Niet te filmen…

Filmen met een digitale spiegelreflex is vaak geen sinecure. In vrijwel alle gevallen werkt de automatische scherpstelling of helemaal niet, of tergend traag. Het Duitse Intuitfocus claimt daar wat op verzonnen te hebben. Met de elektromechanische HF-IF 1 moet de cameraman/ vrouw letterlijk met één vinger kunnen scherp-stellen, zowel bij het filmen als het fotograferen. Het systeem moet bruikbaar zijn met alle digitale spiegelreflexen met lenzen van 14 tot 600 mm, en komt volgende maand op de markt. De prijs is nog niet bekend, maar gezien mogelijkheden en uitvoering zal het hoogstwaarschijnlijk niet zijn weggelegd voor de pure amateurfilmer.

De digitale revolutie (4)

Wat is echt en wat is fake?

De glossy bladen liggen al geruime tijd onder vuur omdat ze een onrealistisch en daardoor onhaalbaar schoonheidsideaal zouden promoten. Rimpeltjes worden gladgestreken, ogen worden kunstmatig vergroot en tailles verkleind. Zelfs babyfoto’s zijn niet langer veilig, bleek onlangs.

Het heeft weinig zin om met de beschuldigende vinger te wijzen, want ook de modale amateur shopt er lustig op los. Terwijl ingrijpende beeldbewerkingen tot voor kort voer waren voor specialisten, kun je met de laatste versies van Photoshop Elements onderwerpen met een paar muisklikken losweken uit hun oorspronkelijke achtergrond, of ongewenste voorbijgangers uit beeld verbannen.

Microsoft rekent af met trillende handen

Beeldstabilisatie, je kunt nauwelijks meer zonder… Terwijl menige fotograaf nog twijfelt tussen een body met gestabiliseerde sensor of gestabiliseerde lenzen, gooit de researchafdeling van Microsoft een naar eigen zeggen superieur alternatief (maar dat zeiden ze indertijd van Windows ook…) in de strijd.

De resultaten zien er zonder meer veelbelovend uit, maar dat kan vooralsnog niet worden gezegd van de benodigde hardware. Die bevat onder andere drie gyroscopen, die op hun beurt worden aangestuurd door een driedimensionale versnellingsmeter. Uiteraard betreft de foto hiernaast nog een prototype, want van zo’n camera in je handen zou je spontaan de bibberatie krijgen.