Wolven in Duitsland

Lijkt echt, maar is nep

Lijkt echt, maar is nep

Het Bayerische Wald, in het oosten van Duitsland. Het is een uitgestrekt gebied waarin in zeer ruime verblijven dieren als wolven, beren, de Europese kat en de lynx zijn ondergebracht. En wel zo dat ze ook goed te fotograferen zijn zonder hekken of ander ‘menselijk ingrijpen’.
Deze foto lijkt dus wel spannend, en er zullen ook fotografen zijn die dit als ‘spannend’ verkopen, maar het is toch een soort Beekse Bergen in het groot. Niets op tegen, maar goed om te weten. Het hert dat er ligt is vermoedelijk een verkeersslachtoffer of een jachttrofee, daar neergelegd met een pickup. En zeker niet veroverd door deze schele en veel te vette wolf.
Maar een aardige foto vind ik het nog steeds.

Kinderdijk: cliché’s vermijden

© Willem Laros

© Willem Laros

Bij het fotograferen van ‘bekende plekken’ liggen de cliché’s voor het oprapen. Juist op dat soort plekken is het leuk de cliché’s te vermijden en actief te zoeken naar andere invalshoeken.

Onlangs was ik voor een – nog te verschijnen – reportage in Kinderdijk, ons beroemde molenpark dat door de Unesco is aangewezen als werelderfgoed. Op een doordeweekse dag, halverwege de ochtend. Desondanks waren er al bussen vol (Japanse) toeristen op pad. Druk kletsend en foto’s makend met minuscule grijze kastjes.

De cliché’s zijn een rij molens, klompen, de spiegeling in het water, een molen integraal in beeld. En maak die beelden ook gerust, maar zoek ook naar andere mogelijkheden. Een paar voorbeelden.

Eddy van Wessel in Afghanistan

© Eddy van Wessel

Nederland helpt druivenboeren, staat er boven het artikel dat Van Wessel op deze wijze illustreert. Op de foto Zahir Shah, op zijn manier aan het snoeien. Dat gaat in Frankrijk en Duitsland anders, zoveel wordt wel duidelijk.

De foto ademt een prachtige sfeer. De zwaaiende arm, de donkere luchten, de kleding van de man, de woeste takken van wat kennelijk druiven zijn. Een Van Wessel op zijn best! Gepubliceerd in Trouw, begin april.

UV-werende kleding en tent

Bron: KWF Kankerbestrijding

Tegen zonlicht beschermende tent

Tegen zonlicht beschermende tent

Nu de zomer nadert en we steeds vaker buiten aan het fotograferen zijn is het goed te bedenken dat de zon ook gevaren kent. Kleding beschermt de huid tegen UV-stralen. Sinds een aantal jaar is er speciale UV-werende kleding op de markt. Deze kleding is vooral geschikt voor mensen die zich extra moeten beschermen tegen de zon omdat ze snel verbranden of bijvoorbeeld veel buiten zijn.

Beschermingsfactor kleding
Net als anti-zonnebrandmiddelen heeft kleding een beschermingsfactor (SPF). Een dunne, lichte stof (bijvoorbeeld een linnen blouse) heeft een beschermingsfactor van SPF 2. Donkere kleding heeft een hogere beschermingsfactor. Een dikkere stof zoals bijvoorbeeld spijkerstof heeft een nóg hogere beschermingsfactor.

Faststone Image Viewer: nieuwe versie

Faststone overzichtsscherm
Faststone overzichtsscherm

Voor mijn hele workflow van geheugenkaartje/camera tot output (webpagina, print, Picasa/Flickr of nog iets anders) en archivering gebruik ik tot grote tevredenheid Adobe Lightroom. Photoshop heb ik helemaal niet meer nodig: Elements staat nog op de PC omdat ik daar wat cursussen in geef, maar zelf gebruik ik het niet.
Daarnaast is het handig om een snelle fotobrowser ‘onder de knoppen’ te hebben. Daarvoor gebruik ik al heel lang Faststone Image Viewer, waarvan zojuist versie 3.8 is verschenen. Faststone (download hier) doet zijn naam alle eer aan: het is lekker snel, ‘lust’ alle formaten en heeft tal van handige extraatjes die je ontdekt als je met de cursor naar rechts, links, boven of beneden gaat. Een aanrader, die op geen enkele Windows PC mag ontbreken. Zeker als deze PC van iemand is die veel fotografeert.

Als je met de muis in een scherm met foto naar de rechterkant gaat, krijg ik een handig scherm met alle informatie over die foto. Bovenin is een filmstrip om snel door foto’s te scrollen. Links en onder zijn wat basale bewerkingsmogelijkheden (waaronder verzenden per e-mail, invoegen in Word, histogram en nog veel meer.

Info met muis tegen rechterzijde
Info met muis tegen rechterzijde

Winnaar Press Photo Award VisitEngland

Openingsfoto van bekroonde reportage © Willem Laros|Roosendaal

Openingsfoto van bekroonde reportage © Willem Laros|Roosendaal

Het Britse verkeersbureau, immer actief in het verkopen van Engeland als reis- en vakantiebetsemming, heeft dit jaar voor het eerst een prijs toegekend voor de meest aansprekende toeristische publicatie, waarbij zeker ook de fotografie een belangrijke rol speelt. Op de website van TourPRess (vereniging van reisjournalisten, -fotografen en PR-mensen in deze branche) stond hier dit over.

Uiteraard ben ik bijzonder trots op het winnen van deze prijs. Op mijn eigen site heb ik opnieuw een selectie van de foto’s geplaatst die ik tijdens tijdens motorreportage heb gemaakt. Deze foto’s vind je hier.

Ook dit jaar staat Engeland weer op het programma. Dus wie weet…

Documentaire fotografie: interessant

Uit de serie: Boeren in de stad. © Willem Laros

Uit de serie: Boeren in de stad. © Willem Laros

Waarom maken we eigenlijk foto’s? Voor het familiealbum, het vakantiealbum of de lade van het dressoir. Soms maken we een fotoalbum (Albelli: NU twee halen één betalen, prima kwaliteit!), of een serie met muziek.

Documentaire fotografie lijkt alleen iets voor professionele fotografen, die genoegen nemen met een minimaal inkomen, nooit thuis zijn, een baard van drie dagen en een passie voor hun project. Maar: dat is onzin natuurlijk. Ook de vrijetijdsfotograaf kan een documentair fotoproject opzetten.

Natuurfotografie: beeldvullend niet voldoende

© Willem Laros | 100-400 f/4.5-5.6L IS USM op f/5.6 | 400 mm ISO 320

Natuurfotografie is populair. Op internet en in tijdschriften wordt er volop aandacht aan besteed. Binnen deze categorie doet vooral de vogelfotografie het goed. Geen wonder, vogels genoeg in ons voorjaar. Veel vogelfotografie halen registreren en fotograferen nogal eens door elkaar. Beeldvullend een vogel fotograferen kan mooi zijn, maar vaak neigt het resultaat meer naar een plaatje voor een vogelboekje dan naar… een foto.

Het lijkt de eeuwige strijd: gaat het om de foto of om de natuur?

Snelgids Pro Photoshop CS4

Het is een onderwerp dat fotografen – liefhebbers en professionals – blijft bezighouden: Photoshop. Er zijn ware kunstenaars die met het programma kunnen lezen en schrijven, maar ik vermoed dat de overgrote meerderheid van de gebruikers (legale en in redelijk veel gevallen ook illegale) maar een fractie gebruikt van de mogelijkheden die dit voortreffelijke programma biedt. En eigenlijk is dat heel erg zonde: je doet je best om mooie foto’s te maken en als dan het eindstadium nadert maak je je er (te) gemakkelijk van af.
Met de Snelgids Pro Photoshop CS4 naast je toetsenbord kun je het programma uitstekend leren kennen, zelfs als je nog maar weinig ervaring hebt met het bewerken van foto’s.

Manhattan, Upper West Side

Misschien wel de oudste foto van New York, deze in 1848 (!) gemaakte en intussen natuurlijk verweerde foto die onlangs door veilinghuis Sotheby’s te koop werd aangeboden. We zien een statig landhuis, een heuvel en een boerenhek.

De prijs van de foto? Ergens tussen de 50 en 70 duizend dollar. De koper is onbekend.